Qué ver y hacer en Ho Chi Minh, la antigua Saigón

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Ho Chi Minh es la ciudad más poblada de Vietnam. Para nosotros, como para muchos viajeros, fue la entrada a este país antes de comenzar nuestra ruta por Vietnam. Lo que nos vino a la cabeza solo pisar la antigua Saigón fue la palabra mucho. Mucha gente, motos, cafés, autobuses,… Una ciudad como esta merece que te mentalices a que va a desaparecer tu zona de confort. Si eso lo llevas más o menos bien lo demás fluye solo. Y para que vayas preparado de lo que te vas a encontrar, te contamos qué ver en Ho Chi Minh.

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Qué ver en Ho Chi Minh

La historia de esta ciudad hace que tenga una asombrosa mezcla de culturas. Si nos trasladamos a principios del s. XVII estaríamos en Camboya sin movernos de la calle Nguyen Hue. Y es que en esa época el reino jemer dominaba todo el sur de Vietnam. No fue hasta finales de ese siglo que pasó a formar parte de Vietnam. Poco duró esta ciudad en manos vietnamitas ya que 150 años después llegaron los franceses y la hicieron su capital en Indochina. De aquí podemos ver muchas construcciones de estilo europeo. Fue tal la transformación de la ciudad, que en ese momento pasó a llamarse Saigón, que se la llegó a conocer la París de Oriente.

Durante la segunda guerra mundial, la ciudad fue ocupada por Japoneses y en 1958 se convirtió en la capital de Vietnam del Sur. Años después, cuando acabó la guerra de Vietnam, el país se unificó y la ciudad cambió su nombre. Es en 1975 cuando cambia su nombre a Ho Chi Minh, importante dirigente de la Vietnam del norte. Como os comentábamos antes, tantos cambios han hecho que haya una gran mezcla de culturas en sus calles. Una vez vista un poco la historia de la ciudad, pasamos a explicaros qué ver en Ho Chi Minh. Antes de nada os dejamos un mapa con las localizaciones más importantes.


Museo de la guerra de Vietnam

Es posible que si va a ser tu primer viaje a Vietnam la imagen que tengas sea la de la famosa guerra que allí sucedió. Son innumerables la cantidad de películas, series y documentales con ese argumento. En cuanto lleves unas horas en el país, dejarás esa visión a un lado ya que es increíble lo interesante que es este lugar. Pese a esto, hay una famosa frase que dice No se puede entender el presente sin conocer el pasado. Es por este motivo que este Museo de la guerra es tan importante en la sociedad vietnamita, y ¿por qué no decirlo?, para todos nosotros.

El museo tiene un patio exterior y varias salas interiores. Es uno de los museos que más visitas recibe de todo Vietnam, con cerca de medio millón al año.

Exterior del museo

Lo primero que verás al entrar al museo es esta colección de enormes máquinas de guerra. Esto lo encontrarás en un patio amurallado con tanques, aviones y diferentes tipos de armamentos pesados. Todos estos vehículos tienen diferentes nacionalidades. Nos encontramos con tecnología china, francesa, pero sobre todo estadounidense. Es posible que se haya perdido un poco el norte con estos objetos ya que es fácil ver gente haciéndose fotos como si fueran pilotos de élite o generales al lado de su flamante carro de combate.

qué ver en Ho Chi Minh
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Interior del museo

El interior del museo es bastante más crudo que lo que veíamos fuera. Fotos de diferentes escenas que se vivieron en la guerra. Algunas escenas de lo que produjo el horroroso agente naranja causante de más de un millón de víctimas. Nos encontramos con algún que otro feto en un frasco de formol para mostrar sus atroces consecuencias. También encontramos algunos dioramas que simulan escenas del día a día de los presos vietnamitas en celdas de tortura. La verdad es que, como decíamos antes, es una visión desgarradora de lo que sucedió esos 20 años en el país.

Interior del museo de la guerra

Precio y Horarios

El horario de visita es de 7:30h a 18h. El precio de la entrada al museo es de 40.000 dongs vietnamitas, aproximadamente 1,5€ al cambio. Como puedes ver, los precios de los museos en Vietnam son muy majos.

Ayuntamiento de Saigón

Dejamos de lado la barbarie de la guerra y seguimos con esta guía de qué ver en Ho Chi Minh. El Ayuntamiento de Saigón se construyó en el s. XX, en lo que podemos pensar que es la parte colonial de la ciudad. Este edificio se construyó entre 1902 y 1908 en estilo colonial francés. En un inicio el edificio era un hotel, el Hotel de Ville de Saigon.

La visita al interior no está permitida pero al exterior bien merece acercarse para disfrutar de su arquitectura. Además depende de si vas de día o de noche la vista será totalmente diferente. Esto se debe a la espectacular iluminación que tiene el edificio al caer el sol.

Ayuntamiento de Ho Chi Minh

El ayuntamiento hoy en día se llama Comité Popular, justo delante hay una estatua del hombre más representado de Vietnam. Seguro que ya has adivinado que hablamos de Ho Chi Minh. Esta estatua se encuentra en un pequeño parque. Bajo la estatua hay una inscripción que si la traducimos sería algo así como Tío Ho. Nos parece un gran ironía que el mayor guerrillero de la guerra contra Estados Unidos reciba el mismo apodo que la personificación del gobierno americano, el tío Sam.

Mercado Ben Thanh

En el centro de la capital del sur de Vietnam se encuentra este gran mercado de Ben Thanh, Concretamente se encuentra en el distrito 1 entre las calles Le Loi y Le Lai. Es uno de los lugares donde más turistas van a hacer sus compras en Saigón. Sin duda alguna la visita a este lugar no es por su belleza. Nos encontramos ante un mazacote amarillo de hormigón con más de 13.000 metros cuadrados. Si te diriges al mercado es para gastar tus dongs como si te quemaran en las manos. No es habitual gastarse un millón y este es uno de los países que te permiten hacerlo sin demasiado remordimiento, ya que al cambio son menos de 40€.

En este mercado construido por los franceses en 1914 puedes encontrar casi cualquier cosa. Se dice que lo que no encuentres en Ben Thanh no existe en Vietnam. Desde alimentación, textil, joyas, animales e incluso restaurantes. Es el lugar ideal para hacerte con el típico gorro vietnamita.

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Catedral de Notre Dame

Si hay algo que puede recordarte a París en Saigón, esa es la catedral de Notre Dame. Localizada en el centro de Ho Chi Minh City esta basílica católica de 58 metros da un aire europeo a la ciudad asiática. Su nombre completo es Basílica de Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción y fue construida en varias fases. Podemos pensar que su forma actual no se dio hasta 1895, cuando se añadieron los campanarios.

El material con el que se realizó la cobertura de la catedral fue transportado de Francia hasta la Cochinchina. Sí, no nos hemos equivocado, la Cochinchina en el s. XIX existía y Saigón era su capital. Debido a posteriores restauraciones esto ya no es así, como es natural el material de las reconstrucciones se fabrica en Vietnam.

Parte posterior de la Catedral de Notre Dame

Justo delante de la catedral se encuentra un pequeño parque con una estatua de la Virgen María. Esta estatua se moldeó en Roma y fue llevada a Saigón en 1959. En octubre de 2005 una lágrima recorrió una de sus mejillas sin aparentemente conocer el motivo de dicho fenómeno.

Teatro de marionetas de agua

Las marionetas de agua  tienen su origen en el s. X y es un espectáculo único en Vietnam. Aunque posiblemente este teatro es más conocido en Hanoi, tenemos la oportunidad de verlo también en la capital del sur. Sus orígenes nos llevarían a los campos de arroz del río Rojo. En estos campos encharcados se comenzaron a ver pequeñas actuaciones de marionetas que se hundían en el agua. Estas actuaciones contaban la vida cotidiana de los campesinos así como cuentos populares y leyendas.

En Ho Chi Minh si quieres ver este espectáculo debes dirigirte al Teatro Golden Dragon. Estos espectáculos de cerca de una hora de duración se realizan varias veces al día. Este teatrillo se realiza en una piscina rectangular con música en directo. La verdad es que los que mueven las marionetas son todos unos artistas, la ejecución es impresionante.

Museo de Ho Chi Minh City

El Palacio Gia Long es en la actualidad el museo de Ho Chi Minh City. Este edificio de arquitectura barroca fue construido en 1890. Durante 100 años ha ido pasando por las manos de varios gobiernos hasta el museo que podemos visitar a día de hoy.

En el museo podemos observar exposiciones de arqueología, artesanía, cultura o de algunas de las guerras que aquí se produjeron. Tiene una exposición de monedas muy recomendable. Además de estas, hay algunas exposiciones temporales que pueden ser interesantes. Este museo es una delicia para el turista que quiera sumergirse en la cultura vietnamita.

El horario de visita es de 7:30h a 18:00h. El precio de la entrada es de 30.000 dongs, al cambio 1,1€.

Oficina de correos

La oficina de correos es otro de los edificios coloniales que ver en Ho Chi Minh. Este edificio fue construido a finales del s. XIX por Gustave Eiffel, conocido por ser el arquitecto de la torre Eiffel. La fachada tiene grabados los nombres y caras de algunos de los científicos más notables de la época. Así, si nos fijamos, podemos descubrir la cara de Benjamin Franklin o Michael Faraday. Para lo que no hace falta tanta atención es para ver el enorme reloj que destaca de la fachada de colores pastel.

El interior de la oficina te recordará inevitablemente a una estación ferroviaria. El techo abovedado con toques dorados y metálicos hace de este edificio uno de los más bellos de Saigón. Está tan pensada para el turismo que tienen hasta una tienda de souvenirs. También hay una casa de cambio y en la otra punta del edificio un gran cuadro del famoso tío Ho.

Teatro de la Ópera

El teatro de la Opera es un edificio colonial construido en 1897. Dispone en la actualidad de 500 asientos para la representación de espectáculos y eventos varios. Si haces tu visita por la noche puedes ver el asombroso iluminado que hace que el edificio destaque en la calle Dong Khoi.

Edificio de la Ópera

Túneles de Cu Chi

Una de las visitas recomendadas desde Saigón son los túneles de Cu Chi. Se trata de un conjunto de túneles que fueron determinantes en la guerra de Vietnam. Este sistema de túneles interconectados sirvieron de centro de operaciones del Vietcong. Estos túneles fueron utilizados para diferentes funciones. Hacer incursiones ofensivas, almacén de alimentos, hospitales,.. toda una ciudad bajo tierra.

Visita de los túneles

Para llegar a ellos tendrás que desplazarte 30 kilómetros al noroeste. Esta parte de los túneles, que puedes encontrar en todo el país, ha sido transformada en un parque de atracciones para turistas. Lo más interesante de la visita es la explicación de la creación de los túneles. Nos encontramos ante una extensa red de túneles cavados con herramientas muy rudimentarias durante décadas. Vietnam ha sufrido varias incursiones bélicas a lo largo de su historia, la de los 60 es la más conocida, pero no fue la única.

Así que, contra todo pronóstico, los vietnamitas son gente muy bien entrenada en el arte de la guerra. Con astucia, inteligencia y una gran colaboración y hermandad de todos sus habitantes, es como este país ha logrado vencer en tantas ocasiones a ofensivas mucho más poderosas que las suyas. Lo que descubrimos aquí, en los túneles, es el día a día de una guerrilla, cómo vivían, cómo utilizaban los túneles, cómo fabricaban las armas reciclando armamento estadounidense que encontraban, cómo despistaban a sus enemigos y sobre todo cómo conseguían ganar con un menor número de soldados.

Dónde dormir en Ho Chi Minh

Ho Chi Minh es una gran ciudad donde puedes alojarte en numerosos lugares. Pese a todo, si tu idea es no gastar mucho tendrás que dirigirte a la calle Pham Ngu Lao, aquí se encuentran ubicados la mayor parte de hostels a precios económicos. Esto hace que también se llene de restaurantes económicos y de sabores internacionales.

Una alternativa un poco menos económica pero más tranquila son los alrededores del mercado de Ben Thanh. Este lugar quizás esté un poco más cerca del centro y al no haber tantos mochileros es posible que haya un poco menos de jaleo. Si lo que quieres es darte un capricho y pagar lujo, que siempre será más barato que el lujo en Europa, acércate a la catedral. Es en este lugar donde vas a saber lo que puede llegar a ser el lujo asiático.

Como llegar a Ho Chi Minh

Ho Chi Minh suele ser la entrada o la salida de Vietnam. Además de ser un campo base si quieres hacer una visita de unos días al Delta del Mekong. Si es el lugar de salida seguramente habrás llegado en autobús o avión desde el norte del país. Si es tu lugar de entrada intenta acostumbrarte lo más rápido que puedas y ten en cuenta que has empezado por la parte más estresante. La manera de entrar normalmente es una de las siguientes:

Del aeropuerto a la ciudad

Lo más habitual es llegar por aire al aeropuerto de Ho Chi Minh. Este aeropuerto, llamado Tan Son Nhat se encuentra a 7 km. del centro de la ciudad. Para llegar desde el aeropuerto al centro puedes utilizar el transporte público o un taxi. El primero tarda unos 70 min. y el segundo 25 min. aproximadamente. Como puedes imaginar, el precio es totalmente distinto. El autobús cuesta unos 40 céntimos y el taxi unos 10€.

Llegar desde Siem Reap

Es muy habitual hacer un combinado de países en el sudeste asiático. Una de las combinaciones más usuales es Camboya-Vietnam. Es por eso que no es extraño ir desde Siem Reap a Saigón pasando por Non Pen. Normalmente se sale de Angkor Wat en autobús y haces el cambio en la capital de Camboya. Este trayecto también se puede hacer en avión.

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2 comentarios en “Qué ver y hacer en Ho Chi Minh, la antigua Saigón”

  1. Ricardo García

    Hola muy interesante blog. Me gustaron todas las recomendaciones. Curioso que pudieran tomar una foto sin transito en Vietnam cuando están sacando la del Teatro de la Opera. Porque dicen que es bien complicado el transito en esta ciudad. ¿Qué recomiendan de la Bahía de Halong?

    1. 365sabadosviajando

      Hola Ricardo,

      Pues no recordamos exactamente por qué pudimos fotografiarlo, pero no había demasiado tráfico en este punto que recordemos. ¿Quieres decir si recomendamos ir a la Bahía de Halong? Por supuesto, es uno de los mejores lugares de Vietnam, un paisaje kárstico alucinante como bien debes saber.

      Un saludo

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