Etapa 3 en Islandia: El glaciar de Vatnajokull

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En la etapa del tercer día de nuestro viaje por Islandia en 10 días, llegaremos a uno de los puntos clave que ver en Islandia, la laguna de glaciares de Jokulsarlon. Os aconsejamos que lleguéis con tiempo para poder admirar la belleza del lugar y también para cruzar a la playa de enfrente donde algunos bloques de hielo desembocan en el mar, para los fotógrafos es uno de los lugares más fotogénicos. Si viajas en invierno tienes varias posibilidades para disfrutar del hielo y de los glaciares del parque nacional de Vatnajokull, en nuestro caso visitamos una cueva de hielo, algo impresionante, pero también puedes  caminar sobre un glaciar o incluso montar en moto de nieve.

Qué hacer en el Parque Nacional Skaftafell de Islandia

Hablamos del segundo parque nacional más grande de Islandia. Aunque hoy en día está integrado dentro del Parque Nacional Vatnajokull, el más grande de Europa, para que os hagáis una idea del tamaño que ocupa este inmenso paisaje de hielo en la isla, y es que es un 8% de la superficie de Islandia, ¿cómo os quedáis?

glaciar de vatnajokull

Como os hemos comentado en la introducción, el mayor atractivo del glaciar de Vatnajokull son sus cuevas de hielo azul, algo de lo que sólo se puede disfrutar durante la temporada de invierno, precisamente cuando viajamos nosotros. Más adelante os damos todos los detalles para que podáis realizar esta excursión que no puedes realizar por libre.

Además de las cuevas de hielo, uno puede caminar por encima de los glaciares que encontramos en el parque nacional o hacerlo en moto de nieve. Para los menos aventureros, simplemente con observar la majestuosidad de este paisaje, de las cascadas y fiordos merece la pena pasar unos días en la zona. En caso de que dispongáis de poco tiempo, como en nuestro caso, os recomendamos que visitéis la cueva de hielo en invierno. Si lo hacéis en verano, podéis realizar algún trekking para disfrutar de los paisajes asombrosos con que nos deleita Islandia.

cascada de svatifoss

Una de las mayores recompensas a una ruta de senderismo, es llegar hasta la increíble cascada Svatifoss. Es una de las más curiosas del mundo debido a que se encuentra rodeada por columnas basálticas negras de origen volcánicos, muy similares a las de la Playa de Vik que os enseñamos en el post de la etapa 2 de Islandia.

Por supuesto, no podéis marcharos de la zona sin visitar las dos grandes y famosas lagunas de glaciares. La laguna de Jokulsarlon y la laguna de Fjallsarlon, una parada imprescindible de la que os hablamos en detalle en este post a continuación.

Datos de la etapa 3 en Islandia

La etapa 3 de nuestro viaje por Islandia fue bastante sencilla puesto que nos centramos en el Parque Nacional y Glaciar de Vatnajokull, aun así recorrimos 285 Km desde Vik i Myrdal, donde dormimos la noche anterior, hasta Hofn donde haríamos noche en la etapa 3. Sólo cogimos la carretera secundaria 998 para acceder al cañón de Fjaðrárgljúfur.

Campos de lava de Laki

Podemos localizarlo dentro del Parque Nacional Skaftafell, los campos de lava formados por el volcán Laki.

Para observar y fotografiar este fantástico paisaje podemos hacerlo durante toda la parte de la ring road que recorremos hacia la entrada del glaciar de Vatnajokull. A ambos lados de la carretera principal de Islandia podremos admirar el paisaje, en algún punto de la carretera hay un mirador que realiza un recorrido por encima de una especie de tarima. Esto se hace para no dañar el paisaje, y os recomendamos que paréis y hagáis dicho recorrido.

campos de lava islandia

Cañón de Fjaðrárgljúfur

Llegamos al cañón Fjaðrárgljúfur por la carretera secundaria 998, un desvío de pocos kilómetros desde la Ring Road. Allí podemos aparcar y empezar a ascender por un sendero lateral que nos llevará por todo este cañón de nombre impronunciable. El paisaje que podremos admirar a medida que avanzamos por esta ascensión se nos quedará grabado para siempre en la retina, puesto que está considerada como una de las formaciones geológicas más hermosas del mundo. El río Fjadra, que atraviesa el cañón al que le da nombre, ha ido erosionando las rocas del cañón durante millones de años. Cuando estés bastante arriba podrás encontrar un mirador desde donde admirar toda la belleza del cañón en su esplendor.

cañón Fjadrargljufur

Laguna de Jökulsárlón

Posiblemente el lugar más fotogénico de Islandia, aunque se nos acumulan los preciosos paisajes islandeses, pero este es uno de los más apreciados. Su ubicación, entre el mar y el glaciar de Vatnajokull, le confiere un lugar privilegiado y es que el lago se formó en los años 30 como embalse acuático que resultaba del deshielo del glaciar mencionado. Esto también hace que en la playa cercana, justo al otro lado de la carretera, podamos observar algunos trozos de hielo a la deriva hacia el bravío atlántico, una playa de arena negra en la que el hielo contrasta de forma perfecta. O ver a la dama de verde, aquí tenéis nuestro post Aurora Boreal Islandia

Durante el verano podemos realizar alguna actividad en la laguna de Jokulsarlon, como recorrer el lago en bote hinchable o vehículo anfibio. Además ha servido también como escenario de varias localizaciones de películas muy conocidas, como Batman Begins, Tomb Raider o en dos de las películas de James Bond.

laguna de jokulsarlon

Para llegar hasta la laguna, podemos aparcar en el aparcamiento público y enorme que se ha habilitado debido a que es uno de los puntos más concurridos y visitados durante un viaje a Islandia. Para llegar hasta la playa y ver el último recorrido de los icebergs en el Atlántico, encontraremos un puente  que cruza a la desembocadura.

Laguna de Fjallsárlón

La laguna gemela de Jokulsarlon es desde luego la hermana menos protagonista, aunque las separan muy pocos kilómetros y es por ello que no debemos obviar su visita, eso sí, hacedlo antes que a la conocida para evitar comparaciones odiosas. Una de las grandes ventajas de visitar la laguna Fjallsarlon es que está mucho menos concurridas y si queréis captar buenas fotografías sin gente esta es vuestra laguna.

Cuevas de hielo en Islandia

Las también llamadas “Crystal caves”, cuevas de hielo, son uno de los principales atractivos que ver en esta etapa de Islandia, sobretodo si hacemos un viaje a Islandia en invierno. Como avanzábamos antes, no podemos visitarlas por libre y no podemos hacerlo en verano porque es inestable debido a las temperaturas más altas.

Es una de las imágenes más fotogénicas que podemos obtener en Islandia en invierno puesto que el interior de la cueva es completamente azul. Hay una explicación científica a porqué el color azul tan intenso, el hielo de las cuevas lleva muchos siglos bajo el hielo superior del glaciar y es por ello que ha perdido todo el aire que habitualmente se encuentra en el hielo. Este es el motivo por el cual el hielo se convierte en este color azul tan intenso y precioso, es la luz que absorbe a través del hidrógeno en el agua.

cuevas de hielo en Islandia

Nosotros realizamos la excursión con Guide to Iceland, es una excursión algo cara para el tiempo de duración, pero todos sabemos que Islandia no es un país muy económico. Si tenéis la ocasión de viajar a Islandia en inviernos es una oportunidad para visitar este fenómeno que se da en pocos lugares del mundo, así que depende de vosotros y de vuestros gustos, pero nosotros lo recomendamos, igual que hicimos con la excursión para caminar sobre el Glaciar Perito Moreno en Buenos Aires.

Dormir en Höfn

El pequeño y tranquilo pueblo de Hofn es el mejor lugar donde alojarse durante esta etapa del viaje por Islandia. Se trata de un pueblo de pescadores, la bahía con los barcos de pesca es muy fotogénica. Una de las cosas más destacables es que se trata del único estuario navegable de Islandia. Está muy cerca de la laguna de Jokulsarlon y es el punto final ideal para terminar esta intensa jornada en Islandia.

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