Camino Nakasendo: El valle de Kiso

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El camino Nakasendo es una ruta que unía Kioto con Tokio durante el periodo Edo. En el periodo feudal de Japón se utilizaba este camino para viajar entre las dos ciudades más importantes del país. Esta vía la recorrían todo tipo de personas: mercaderes, nobles, samuráis, etc. El trayecto se desarrolla entre montañas y bosques de gran belleza, propios del centro de Japón, aderezados con una gran cantidad de cultura nipona. Si pudiéramos elegir un momento de la historia de Japón en el que viajar en el tiempo, no nos cabe duda de que sería este. No sé si lo tenemos idealizado, pero nos parece un momento de la historia totalmente espectacular.

camino Nakasendo

En este camino se encontraban 69 post towns, que eran pequeños pueblos de paso. En estos pueblos los viajeros podían descansar para continuar el sendero al día siguiente. Esto hacía que estos pueblos se fueran especializando cada vez más en lugares donde poder comer y pasar una noche.

Cuántos días necesito para hacer el camino Nakasendo

Es muy didicil poder definir cuánto tiempo necesitas para hacer el camino Nakasendo. La distancia entre las dos ciudades haciendo el camino original es de casi 700 km. lo que lo hace prácticamente impracticable en unas vacaciones estándar. Hay rutas que combinan tren y caminatas que te permiten realizarlo en aproximadamente 12 días. Pero si no tienes tanto tiempo pero quieres vivir esta experiencia, puedes hacer el recorrido entre Tsumago y Magome que, a la postre, es el más conocido. Este camino de poco más de 8 km. es bastante asequible para hacer andando.

En este post nos vamos a centrar en los pueblos antiguos del valle de Kiso, el corazón de Nakasendo.

El valle de Kiso

El valle Kiso es un es un valle en forma de V que recorrer el río del mismo nombre durante unos 60 km. Geográficamente es un buen lugar por donde hacerse hueco entre montes. Eso lo supieron aprovechar para unir dos partes del camino Nakasendo. Una buena forma de atravesar los Alpes japoneses.

A día de hoy se mantienen 10 post towns importantes durante todo el valle, entre los que se encuentran Narai, Fukushimajuku, Tsumago o Magome.

Narai

Durante el apogeo de la ruta Nakasendo, Narai estaba considerado como el punto medio del camino entre Tokio y Kioto. Este pueblo era el más rico de todo el valle y tenía el apodo de Mil Casas, seguramente por la cantidad de casas que se distribuían por la calle principal. Este es el primer pueblo al que llegamos desde Shiojiri.

visita a Narai

En este pueblo ya no se conservan las posadas más importantes de la época Edo, también es de los pocos en los que se permite el tráfico. Las principales visitas que hacer en este pueblo son la residencia Nakamura (300¥), el antiguo tablón de anuncios o Kamidonya Shiryokan (300¥).

Fukushimajuku

Otro de los pasos situados en el valle es Fukushimajuku. Es otro pueblo de los que podemos ver una calle principal rodeada de pequeños edificios de madera. En su día el paso fronterizo de Fukushima fue uno de los cuatro más importantes de Japón. Este hecho hizo que la región tomara cierta importancia en la activadad política del valle.

Tsumago

Como ya os hemos dicho, Tsumago es el inicio o final más popular del camino Nakasendo. Es posible que sea uno de los post towns mejor conservados de Japón, por lo que definitivamente creerás que has dado un salto en el tiempo para pasear por el periodo Edo de Japón. Para crear esta atmósfera mágica, los coches tienen prohibido pasar por el pueblo durante el día. Que no se vean postes de electricidad debido a que los cables pasan por debajo del suelo también ayuda. Sin duda, un pueblo muy recomendable para visitar y por donde pasear tranquilamente.

En Tsumago se mantienen sus Honjin y Wakihonjin, dos tipos de edificios imprescindibles en cualquier ciudad de paso. Las principales visitas que hacer en este pueblo son Kotoku Temple, Honjin (300¥) o Wakihonjin (600¥).

Pueblo Tsumago

Honjin

Los Honjin eran edificios donde los generales dirigían a sus ejércitos durante las batallas. En principio, eran estancias de rápida rotación en lo que la batalla lo requería. Sin embargo, con el paso del tiempo se empezaron a convertir en estancias más largas y esto empezó a transformar los Honjin en alojamientos gubernamentales en su paso por estas pequeñas ciudades. Los propietarios de los Honjin, para ver recompensada su colaboración, recibieron derechos especiales por parte del gobierno. Los viajeros estándar no podían alojarse en estos hospedajes por mucho dinero que pudieran ofrecer.

Wakihonjin

Los Wakihonjin eran albergues menores a los Honjin. No era necesario ser miembro del gobierno para poder acceder. Si bien era más accesible por estatus, no así por poder económico ya que tenias que tener cierto poder adquisitivo para pasar allí la noche.

Magome 

El otro extremo de la conexión Tsumago-Magome. Esta ciudad ha sido restaurada y han incluido una amplia pasarela de piedra. Esta remodelación hace de Magome una de las ciudades más bellas del valle, pero ha hecho que pierda un poco de autenticidad en comparación a otras de la zona.

En esta ciudad pasó su niñez uno de los literatos más destacados del periodo Meiji, Tōson Shimazaki. Esto hace que veamos ese nombre en varios lugares e incluso podemos visitar un museo en memoria del artista. Las principales visitas que hacer en este pueblo son Shimizuya Shiryokan (200¥), Wakihonjin Museum (300¥) o Honjin/Toson Memorial Museum (550¥).

Cómo moverse por el valle de Kiso

Para llegar al valle de Kiso hay varias estaciones dependiendo del pueblo que quieras visitar. Entre Narai y Magome, que podemos decir que son los dos puntos de una ruta más que completa, hay aproximadamente 70 km.

También existen autobuses que realizan los recorridos entre post towns. Es una buena opción si, mientras te mueves por la zona, quieres estar un poco más en contacto con la naturaleza, siempre en tu jaula de cristal y hierro claro.

valle de kiso

Por último, el senderismo es uno de los motivos que quizás te hayan llevado a visitar esta zona de Japón, si es así, seguro que no te defraudará. Nakasendo es una de las rutas más bellas de Japón.

Senderismo

Sin duda el senderismo es la estrella de camino Nakasendo. Puedes hacer rutas entre dos pueblos, como la espectacular y famosa travesía entre Tsumago y Magome de unas dos horas de duración. Pero también hay rutas alrededor de los post towns como la caminata a las cascadas Gongen de tres horas de duración en Fukushimajuku.

Tren

La linea Chuo del JR tiene varias paradas en esta parte del valle de Kiso. Para llegar a los pueblos que te hemos ido enseñando deberás utilizar las siguientes estaciones de tren:

  • Narai
  • Kiso- Fukushima
  • Nagiso

Tsumago y Magome no tienen estación de tren, la más cercana es Nagiso a 5 km. de la primera.

Autobús

Hay diferentes lineas de autobuses que conectan los diferentes pueblos del valle. Quizá el que más os interesara sea la línea que conecta Nagiso con Tsumago o Magome. Esta línea tiene cinco salidas al día, algo que tienes que tener en cuenta para hacer tu planing de viaje. Los horarios son los siguientes:

  • Salidas de la estación de Nagiso: 8:35 10:05 12:40 14:15 16:35
  • Salidas de Magome a Naguiso: 9:15 10:50 13:25 15:00 17:15

Mejor época para hacer el camino Nakasendo

La mejor época para hacer el camino Nakasendo depende del gusto de cada viajero. Nosotros creemos que los últimos meses de verano y primeros de otoño son la mejor opción para ver esta parte de Japón. El marrón de la naturaleza compagina muy bien con el estilo antiguo de los pequeños pueblos de la ruta. Si alguno de vosotros no tiene más remedio que hacer la visita en agosto, seguro que también lo disfrutaréis.

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2 comentarios en “Camino Nakasendo: El valle de Kiso”

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