Guía para viajar al Valle de Iya en Shikoku

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En la región de Tokushima, en el interior de la isla de Shikoku, se encuentra una joya de la naturaleza que te recomendamos visitar en tu viaje por el Japón más tradicional y rural. El Valle de Iya es uno de los lugares más aislados y gratificantes que ver en Japón y deberías dedicar un mínimo de dos días, aunque si sólo quieres visitar los famosos puentes hechos de vid podrías hacerlo en un día si te gestionas muy bien el tiempo.

valle de Iya
Puente de Kazurabashi

La ubicación del valle de Iya es lo mejor y el gran motivo por el que visitar este valle. Se encuentra en lo más profundo de las montañas del interior de Shikoku y eso es lo que ha mantenido el lugar aislado y muy poco turístico hasta hace poco. Prepárate para admirar paisajes naturales vírgenes, cañones y gargantas de ríos estrechos, puentes de enredaderas rústicas y relajantes aguas termales. Hay numerosas rutas de senderismo, así como actividades más aventureras como el rafting.

Mapa del Valle de Iya

Puente de Kazurabashi

Sin contar que sea el puente más bonito que hemos visto nunca y que cruzarlo sea una experiencia un tanto vertiginosa, el Puente de Kazurabashi es un lugar único. Se trata de un puente suspendido a 14 metros de altura sobre el río, y que ha sido designado como un símbolo nacional por su significativo folklore cultural. Se dice que el clan Heike lo construyó de este material (ramas de vid) para que les resultara relativamente sencillo cortar el puente en caso de ser perseguidos por los guerreros enemigos. Sí, cruzar el puente es como viajar en el tiempo.

puente de kazurabashi
Puente de Kzurabashi

Solo diremos que mirar hacia abajo entre los travesaños que conforman el puente te hace caminar muy lento, y sino que se lo pregunten a todos los japoneses que lo cruzaron con nosotros. Por cierto, cruzarlo no es gratis, cuesta 550 ¥ por persona.

Como última anotación, puedes utilizar el autobús para recorrer más puntos de interés, aunque es en general bastante caro moverse por aquí, seguramente resulte más económico moverse en coche alquilado y quedarse un par o tres de días para explorar bien esta bonita zona.

Estatua de Peeing Boy

La estatua del Peeing Boy ubicada en Iya Gorge es otro de los lugares que visitar en el Valle de Iya. Esta estatua representa a un niño de pie que está orinando al borde de un precipicio de 200 metros de altura.

Conocido como el Nana Magari (Siete Curvas), este es considerado como el lugar más peligroso del Valle de Iya, y la leyenda local dice que la estatua del Peeing Boy fue construida en conmemoración de los viajeros que venían aquí para orinar en la roca para mostrar su valentía.

Cómo llegar y moverse en el Valle de Iya

La estación de tren más adecuada es la de Oboke, y el tren te llevará a recorrer un paisaje espectacular a través del Río Iya. El trayecto completo, desde Oboke hasta Matsuyama, dura unas tres horas aproximadamente, se sucede en una espiral de montañas y ríos, para pasar luego a seguir la línea de la costa hasta que llega a Matsuyama.

Para llegar hasta aquí usamos el All Shikoku Pass que te permite montar no sólo en todos los trenes de la compañía JR, como sucede en el caso del JR Pass, sino también en los trenes de compañías privadas. En nuestro caso nos hicimos con el pase de 3 días consecutivos por 7.200 ¥ por persona. En esta isla en particular es mucho más útil este pase, ya que los trenes JR son infrecuentes y escasos, comparados con los de las otras compañías.

Cómo moverse en el Valle de Iya

Te recomendamos preguntar en la pequeña oficina de información en la que seguro te proporcionarán un mapa. También podrás conseguir un folleto con los horarios del autobús (660 ¥ por persona desde Oboke hasta Kazurabashi) que te llevará hasta el puente Kazurabashi o Iya Vine Bridge, como aparece en el mapa.

Este punto es importante ya que es un autobús de muy poca frecuencia, y no querrás perderlo, sobre todo si haces una visita de un día.

Dónde dormir en el Valle de Iya

Nuestro alojamiento en el Valle de Iya es un típico y tradicional Ryokan, que son muy abundantes en esta zona. El nuestro es de presupuesto económico pero lo mejor es que se ubica a 10 minutos del famoso puente de Kazurabashi, el motivo por el cual incluimos el Valle de Iya en nuestra ruta por Shikoku. El hotel se llamaba Iya Kanko Ryokan, y por 8.000 ¥ nos dieron una habitación de estilo japonés sin comidas.

donde dormir en el valle de iya
Alojamiento en Kazurabashi

Despertar en medio de las montañas, mirar por la ventana y ver cómo una bruma espesa cubre tu visión, alcanzar sólo a ver las tejas de las casas que quedan por debajo de tu habitación… Sí, esto también es Japón. Concretamente el Japón montañoso del Valle de Iya, donde no sólo el sentido de la vista adquiere una nueva forma, sino que el oído aprende a escuchar sonidos de cascadas algo alejadas o de las fuertes pisadas de los más temerosos que se atreven a cruzar el puente sobre el río Iya. Despertar así, es hacerlo de buen humor sin importar la hora que marca tu reloj, temprana por cierto. Te recomendamos fervientemente vivir esta experiencia en el Japón más rural.

Más sobre el Sur de Japón

Somos unos auténticos apasionados de Japón y hemos visitado el país en varias ocasiones. Así que en nuestro Blog podrás encontrar muchísima información de prácticamente todos los rincones del país del Sol Naciente. Te dejamos los más importantes, pero te animamos a que navegues por el blog para empaparte bien de uno de nuestros lugares favoritos.

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