Shimanami Kaido: La ruta en bici entre Shikoku y Honshu

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Compuesta por 6 islas y 9 puentes, esta ruta ciclista es una buena razón para visitar la isla de Shikoku. La conocida como Shimanami Kaido, te llevará a recorrer unos 70 km. en bicicleta explorando no sólo los puentes, sino también el interior de cada una de las islas admirando preciosos paisajes y observando la tranquila vida eminentemente marinera que habita en ellas en el Mar Interior de Seto. Una ruta imprescindible para todos los amantes de la naturaleza que quieren disfrutar de un Japón distinto. Te contamos todo lo que necesitas saber para tener una buena experiencia haciendo esta ruta ciclista entre las islas de Honshu y Shikoku.

shimanami kaido japón
Shimanami Kaido en bicicleta

Aunque es una ruta apta para todo aquel que esté medianamente en forma, no necesitas hacer la ruta en un sólo día si no eres un experto ciclista. De hecho, nosotros te recomendamos que dividas la misma en, al menos, 2 días. De este modo podrás disfrutar mucho más de las vistas y de las islas que vas a recorrer, y no te cansarás tanto.

Este es el mapa en el que están marcadas las islas por las que pasan los puentes y la Shimanami Kaido.

Si bien es cierto que esta ruta ciclista es popular entre los japoneses, es bastante difícil encontrarse con turistas que la hagan, así como a pocos locales si no es durante períodos festivos o durante la Cycling Shimanami. Por lo tanto, es una experiencia muy grata recorrer esta ruta prácticamente a solas, se vive de forma más íntima bajo nuestro punto de vista. Si lo que te preocupa es perderte o no saber por dónde seguirla, no te preocupes ya que hay una especie de línea azul pintada en la carretera que te va mostrando el camino a lo largo de los 70 km. que has de recorrer.

ruta ciclista shimanami kaido
Inicio de la ruta marcada

Lo primero que te recomendamos es acercarte a la oficina de atención turística, que encontrarás en la estación de Imabari (este fue nuestro inicio de la ruta ya que la hicimos en sentido Imabari-Onomichi). Allí nos dieron un mapa muy útil de toda la ruta, nos aconsejaron dónde podíamos buscar la zona de alojamiento y nos indicaron dónde alquilar las bicicletas. A escasos metros de la estación.

Cuántos días necesito para recorrer la Shimanami Kaido

Lo primero que tienes que decidir es cuánto tiempo dispones para hacer esta ruta en bici por Japón. Como te hemos comentado, nosotros dedicamos dos días completos para poder recorrer de forma tranquila los 70 km. ya que nosotros no estábamos habituados a estas hazañas deportivas.

Nuestro estado físico, en ese momento, era medio. Sin ser personas deportistas y con una vida algo sedentaria pero con una alimentación saludable y peso óptimo podemos decir que fue una ruta asequible. Debes tener en cuenta que la mayor parte de la ruta transcurre sobre plano, aunque los accesos a los puentes se realizan a través de unas rampas en subida que pueden ser algo duras para los que no solemos hacer deporte. Debes ser tú la única persona que decida si se ve capaz de recorrer 70 km. en bicicleta y, de ser así, en cuánto tiempo. Los que desean hacer esta ruta en un sólo día deberían saber que tardarán unas 8 horas en completarla si están en un nivel óptimo, pero no podrán deleitarse mucho en los paisajes y la vida que transcurre alrededor.

Con dos días puedes parar más a menudo a disfrutar de las vistas

En cuanto a nuestra experiencia, el primer día nos resultó más arduo que el segundo, tal vez desde Imabari hasta Omishima (la isla donde pernoctamos) hay más pendiente o tal vez el segundo día ya estábamos más acostumbrados al esfuerzo físico…. Pero, en términos generales, podemos decir que el recorrido es bastante plano, excepto para subir a los puentes, y algunos puntos en las islas que hay que atravesar. Pero, como hemos dicho, es asequible para personas con un estado físico medio que no están acostumbradas a hacer mucho deporte.

de imabari a onomichi
Rampas de acceso a los puentes

Alquilar una bicicleta: Cómo, cuánto y dónde

Hay varias fórmulas para alquilar una bicicleta, pero nosotros recomendamos la de alquilar en uno de los extremos y tener la posibilidad de devolverla en el otro. Nosotros nos fiamos de lo que nos dijeron en la oficina de información turística y lo cierto es que fue tremendamente sencillo. Al llegar allí, verás que tienen un manual en inglés que son una serie de términos y condiciones para que sepas qué estás alquilando, qué hacer en caso de pinchazo, si quieres extender los días del alquiler, etc… Junto con la bicicleta te entregarán un casco… en Japón la seguridad ante todo.

alquiler de bicicletas shimanami kaido
Puesto de alquiler de bicicletas en Imabari

En total el precio fue de 500 ¥ por bici por día, más un depósito de 1.000 ¥ que te devuelven únicamente en caso de entregar la bici en el mismo lugar, que no es el caso en la mayoría de veces.

Por lo tanto tienes que contar lo siguiente si vas a replicar nuestra experiencia:

  • 2 días de alquiler de bici: 1.000 ¥
  • Depósito a fondo perdido porque devolverás la bicicleta en otra oficina: 1.000 ¥
  • Total alquiler de una bicicleta para dos días con devolución en una oficina distinta: 2.000 ¥ (Aprox. 15€)

Estos precios corresponden al año 2015, cuando nosotros realizamos la ruta, es posible que se hayan incrementado, pero te pueden servir como punto de referencia.

bicicletas Shimanami Kaido
Nuestras bicicletas para recorrer la Shimanami Kaido

Gestión del equipaje

Este es un apartado importante, sobre todo si estás haciendo un viaje largo en Japón, ya que es complicado hacer esta ruta cargando con tu maleta o mochila. Tienes que saber que hay un método para enviar tu equipaje al otro punto de la ruta y así no tener que cargar con él. Nosotros las dejamos en un Family Mart (Convenience Store) donde contratamos un servicio de mensajería que nos costó 2.624 ¥ los dos bultos inferiores a 10 kg. De este modo, nos las llevaron al hotel que teníamos en Onomichi al día siguiente, cuando finalizáramos nuestra ruta. Únicamente nos llevamos una mochila pequeña para lo que necesitáramos durante la ruta, con una muda y los objetos de valor.

convenience store japón
Los Convenience Stores son tus aliados en Japón

Final de la ruta y devolución de la bicicleta

Al llegar a la última isla, deberás coger un Ferry que te dejará en el puerto de Onomichi (110 ¥ persona más mochila). Siguiendo aun la línea azul encontrarás la oficina de alquiler de bicicletas donde devolver la tuya. Onomichi es una ciudad portuaria con un centro comercial y unas vistas al mar muy bonitas pero nosotros estábamos tan hechos polvo que nos fuimos a descansar al hotel. Si no estás acostumbrado al esfuerzo físico, ten en cuenta que llegarás cansado tras recorrer más de 70 km. en bicicleta, aunque la experiencia merece la pena totalmente.

ferry onomichi
Ferry en el tramo final para llegar a Onomichi

Comida durante la ruta Shimanami Kaido

Durante la ruta nos vamos encontrando máquinas vending con todo tipo de bebidas todo el tiempo, así que por eso no te preocupes. Respecto a la comida, hay algún que otro Convenience Store, la recomendación es que te pares cuando veas uno y compres algún bocadillo, algo de fruta, etc…

máquinas vending shimanami kaido
Las máquinas vending te proporcionan el avituallamiento necesario durante la ruta.

Alojamiento en Shimanami Kaido

Si llevas contigo bien tienda de campaña o simplemente saco de dormir, puedes optar por acampar en algunos de los puntos habilitados para ello, incluso con duchas. El Sunset Beach es un lugar muy popular ya que se encuentra relativamente a medio camino.

ryokan en japón
Nuestro alojamiento con super cena en una de las islas

Nosotros, como no llevábamos el equipo, nos alojamos en el Karibu Hotel en la isla de Omishima, esta opción es más cara (6.000 ¥ por persona incluyendo una cena exquisita).

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Somos unos auténticos apasionados de Japón y hemos visitado el país en varias ocasiones. Así que en nuestro Blog podrás encontrar muchísima información de prácticamente todos los rincones del país del sol naciente. Te dejamos los más importantes, pero te animamos a que navegues por el blog para empaparte bien de uno de nuestros lugares favoritos.

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